Motorbiking II

3 Mar

In  my  highly  acclaimed  Motorbiking  I  –  written last  year,  also  from Vietnam  –  I  told  of  fishing  boats  and  traffic  chaos,  towering  Buddhas  and  downing  beers,  curving  alleyways  and  writhing  sea  snakes.  I’ll  return  to  snakes  another time;  this  opens up  new  terrain.

It’s  understood  by  one  and  all  here,  on  pain  of  an  early  exit  from  this  Vale  of  Tears,  that  in  lieu  of  any  recognisable  highway  code,  Might  is  Right.  As I put it in Motorbiking  I,  “four  wheels  (rare)  trump  two,  while sixteen  (rarer  still)  do  the  same  in  quadruplicate”.  But  though the  “right  of  way”  message  has  yet  to  reach  Vietnam,  there  is  a  rudimentary  understanding  that  if  it’s  not  too  inconvenient  and  if  there’s  no  reason  (such  as  lopping  a  few  seconds  off  a  journey)  for  doing  otherwise,  it’s  quite  polite  to  drive  on  the  right.  Naturally,  nobody  wants  to  get  too  boringly  teutonic  about  this;  I  speak  less  of  rules  than  guidelines.

So  when  hiring  a  chopper  for  the  first  time,  the  farang  dutifully  following  said  guideline  should  expect  on  a  frequent  basis  to  encounter  a  fellow  road  user  doing  the  opposite.  As  indicated,  there  may  be  many  reasons  for this and  we  can’t  rule  out  anglophilia  to  the  point  of  expressing  love  of  All Things Blighty  by  Keeping  Left.  But  if  that  were  all,  where  would  be  the  fun?  To  this  entry  level  scenario,  and  in  case  you  haven’t  grasped  this  yet  he’s  coming  straight  at  you  on  an  inside  bend,  we  can  add  a  few  touches.  He’ll  be  conducting  an  animated  cell  phone  argument;  that  goes  without  saying.  More  unusual,  however,  is  the  fact  this  hypothetical  dude  is  not  on  two  wheels  but  at  the  bridge  of  a  substantial  4WD.  There’s  neither  malice  nor  arrogance  at  play  here;  simply  custom  and  practice.  Left  or  right  of  the  road,  it  would  no  more  occur  to  him  to  adjust  speed  or  vector  for  you,  a  biker,  than  you’d  think  to  choose  a  route  to  the  pub  on  the  basis  of  minimising  body  count  of  crushed  insects.

There’s  more  of  course.  It’s  pitch  black  but,  as  his  personal  contribution  to  combating  climate  change  and  light  pollution,  the  fucker  has  his  headlights  switched  off.  Welcome  to  Vietnam!

As  a  kid  my  top read  was  Victor  but  once  in  a  while  I’d  catch  Valiant.  Along  with  Eagle,  these  were  to  Beano  and  Dandy  as Grauniad  etc  to  Sun  and  Mirror.  Where  Beano  made  you  laugh  (assuming  your  working  class  aspirational  folks  allowed  you  anywhere near  it)  Victor  thrilled,  inspired  and  prepared  you  for  virile  and  worthy  manhood.  Valiant  went  one  better,  imparting  top  tactics  for  top  tacticians  of  survival.  Circa  1962  its  front  page  header wanted to know,  What  Would  You  Do?  Below,  in  text and  image,  it  set  out  such  likely  scenarios  as  being  trapped  by  a  forest  blaze,  attacked  by  a  rabid  dog  or  chased  by  Chinese  triads  on a  building  site.  Your  task  was  to  figure  a  winning  strategy  before  turning to  the  expert  view  on  page  8.  (Of course, you had  to  hold  page  8  to  a  mirror  to  decode  its  wisdom:  couldn’t  have  every  Tom,  Dick  and  Harry  knowing  such  things.)

In  the  spirit  of  Valiant,  then,  what  would  you  do  in  this  situation?  Returning  from  culturally  uplifting  visit  to  7 th  Century  Cham  ruins,  you’re  tootling  along  at  a  steady  35  kph  on  hired  yammerhammer.  Either  side  the  road  is  a  two  metre  deep  dry  ditch.This  is  a  major  highway,  as indicated  by  the  fact  it’s  metalled  and by  its  width.  You  could,  at  a  push,  have  two  trucks  pass  one  another  so  long  as  nothing  else  was  on  the  same  stretch  at  the  same  time.  Which  as  luck  would  have  it,  is  about  to  happen  now;  except  there  is  something  else  on  the  same  stretch  at  the  same  time.  You .  Using  information  supplied,  send  us your  answer. Five shilling postal order for best solution. The judges’ verdict is final.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *